MEERI KOUTANIEMI, FINNLAND

KENIA: DER LUST UND DER FREUDE BERAUBT

Etwa 130 Millionen Frauen und Mädchen sind Opfer einer auf archaischen Traditionen beruhenden Praxis, weibliche Genitalien zu verstümmeln. Obwohl als Gewaltakt gegen die allgemeinen Menschenrechte und speziell das Recht der Frau auf Selbstbestimmung international gebrandmarkt, wird in vielen Gesellschaften Afrikas noch immer an der Mädchenbeschneidung festgehalten, etwa in Kenia.

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Die finnische Fotografin Meeri Koutaniemi berichtet von den Stiefschwestern Nasirian und Isina, die in einer Massai-Gemeinschaft leben und sich einer Tradition beugen müssen, die trotz Verbots der kenianischen Regierung noch immer praktiziert wird. Im Selbstverständnis der Familien ist es ein feierlicher Initiationsritus, dem sich die beiden 14-Jährigen fügen müssen.

Nur ganz selten wagen es Mädchen zu fliehen. So wie Elisabeth Hkere, ein Massai-Mädchen, deren Schicksal die Fotografin in einer früheren Reportage abbildete. Elisabeth war neun Jahre alt war, als sie davonrannte. Es gehören Verzweiflung und ein unglaublicher Mut dazu.

Meeri Koutaniemi wurde in Lappland geboren und lebt in Finnlands Hauptstadt Helsinki. Sie hat in über 20 Ländern soziale Themen fotografiert und ist Mitglied der Agentur Echo und der finnischen Gruppe 11. Ihre Arbeit wurde mehrfach ausgezeichnet und ist international in Magazinen zu sehen. Die Genitalverstümmelung an Mädchen ist ihr gegenwärtiges Generalthema.

Biografie: Meeri Koutaniemi (Echo)

UNICEF-Foto des Jahres Meeri Koutaniemi

Current Job
2007 Freelance Photographer & Journalist & Cinematographer
08/2012 Founder Member, Echo Photo Agency, Italy
08/2011 Founder Member, Collective 11, Finland

Worked in the follwoign countries
Argentina / Austria / Bhutan / Brazil / Bolivia / Burma / Cambodia / Chile / Ghana / Germany /Georgia / Germany / Greece / Guatemala / Ethiopia / Finland / India / Israel / Lebanon / Jordan / Kenya / Montenegro / Macedonia / Mexico / Namibia / Nepal / Nicaragua / Niger / Palestine / Thailand / Serbia / Slovenia / Somaliland / Uganda / United States

Awards

09/2014 Winner, Visa D'or Daily Press Award, Vida Pour L'image, Perpignan, France

06/2014 Winner, FreeLens Award, Lumix Photo Festival, Germany

03/2014 Winner, Photographer of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

03/2014 Winner, Foreign Reportage of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

06/2013 Carina Appel Memorial Award, Finland

03/2013 Photojournalism Award for Collective 11, Patricia Seppälä Foundation, Finland

03/2013 Winner, Photographer of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

03/2013 Winner, Multimedia of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

03/2013 Winner, Photo of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

03/2013 Winner, Foreign Reportage of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

03/2013 Winner, Portrait of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

10/2012 Tim Hetherington Memorial Award, USA

03/2012 Winner, Portrait of the Year, Annual Press Photo Competition, Finland

03/2012 Honor Mention in the category Foreign Reportage, Annual Press Photo Competition, Finland

03/2012 Finalist for Photographer of the Year, Finland

09/2003 4. Price, Kuusamo Nature Photo, Finland

Photo Exhibitions

10/2014 Festival della fotografia Etica, Taken, Lodi, Italy

10/2014 Center of Kamppi, Vapaita Unelmia (Freed Dreams), Helsinki, Finland

09/2014 Freelens Gallery, Taken, Hamburg, Germany

06/2014 Lumix Photo Festival for Young Photojournalism, Hannover, Germany

06/2014 Galleri Zebra, Kaukana kotoa (Far from Home), Karjaa, Finland

02/2014 Kuusamotalo, Faces of Mali, Kuusamo, Finland

10 – 11/2013 Fourth Image, Oasis, Paris, France

09 – 10/2013 Sanomatalo, Kaukana kotoa: Tabareybareyn tytöt (Far from Home: the girls of Tabareybarey), Helsinki, Finland

09 – 10/2013 Think Company, Re-customized; Decolonized, Helsinki, Finland

09 – 10/2013 Rajala Pro Shop, Oasis, Helsinki, Finland

08/2013 Kaakkois-Suomen valokuvakeskus, Oasis, Lappeenranta, Finland

03/2013 The Center for Fine Art Photography, Re/customized; De/Colonized, United States

02/2013 – 05/2013 The Photography Museum of Finland, Suomi / Finland, Collective 11, Helsinki

12/2012 – 03/2013 Korjaamo, Oasis, Helsinki

12/2012 TRI, Suomi (Finland) by Collective 11, Tampere, Finland

09/2012 Kind of Blue, Re-customized; De-colonized, Copenhagen, Denmark

05 – 06/2012 Kotkan valokuvakeskus, Siirtolaisena kolmella mantereella (As an immigrant in three continents), together with Kukka Ranta, Kotka

05 – 07/2012 Pasifico, Perintö (Tradition), Helsinki, Finland

01/2012 Kaamosgalleria, Omalla paikallaan kolmella mantereella (In my place in three continents), Kuusamo, Finland

09/2011 – 12/2011 Konst Hair & Gallery, Las peluquerias en la peluqueria / Parturit parturissa (Hairdressers in hairsalon), Helsinki, Finland

01/2009 Kuusamo Hall, Kaamos Gallery, Meeri Koutaniemen kuvia Intiasta ja Väli-Amerikasta (Meeri Koutaniemi’s photos from India and Central America), Kuusamo, Finland

08/2008 Old Student House, Kahdella matkalla (Two journeys), Helsinki

05/2007 Culture and Art Center of Annantalo, Dalit – varjoton (Dalit – without a shadow), Helsinki, Finland

Workshops and Courses

11/2014 Joop Swart Masterclass, Amsterdam, Netherlands

09/2014 VII Masterclass, Milano, Italy

10/2012 Eddie Adams Workshop, NY, USA

11/2009 Red Cross, Humanitarian law, Tampere

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